1955년 르망 대참사

2020년 5월 5일
자동차 사고는 1955년 르망 경주의 전과 후로 나뉜다. 이 사고로 인해 군중 속의 많은 사람도 부상을 당하고 사망했다.

1955년 르망 대참사는 자동차 경주 역사상 가장 비극적인 사고이다. 이 사고는 82명의 관중과 레이싱 드라이버인 피에르 레베의 목숨을 앗아갔다. 이 글을 통해 프랑스 도시 르망에서 일어난 돌이킬 수 없는 그 날에 대해 알아보자.

앞서 언급했듯이, 이 사고는 자동차 경주 역사상 비극적인 하루로 남았다. 그 후로 드라이버와 관중 모두를 위한 안전 조치를 시행하기 위해 중요한 변화가 이루어졌다.

1955년 르망 사고

이 사고는 1955년 6월 11일에 발생했다. 경기가 시작한 지 3시간이 지나 후안 마누엘 판지오와 스탈링 모스가 선두를 달리고 마이크 호손과 이보르 부엡이 그 뒤를 바싹 쫓고 있었다. 선두를 달리는 두 선수는 이미 다른 드라이버들에 비해 랩 타임에서 유리했다.

승리를 원한 호손은 랭스 맥클린을 추월하려고 했다. 하지만 작전을 개시할 때 호손은 브레이크를 세게 밟아 랭스 맥클린을 피트로 들어가게 했다.

하지만 맥클린의 뒤에는 피에르 레베와 후안 마누엘 판지오가 전속력으로 오고 있었다.

레이스에서 앞서 있었던 레베는 발생한 상황을 인지하고 파트너인 판지오에게 앞에 있는 위험을 경고하기 위해 손을 들었다. 그러자 그의 메르세데스 차가 맥클린의 차와 충돌하여 공중으로 날아갔다. 이 차는 많은 관중이 있는 곳으로 날아가 폭발하면서 불이 붙었다. 그의 차는 사고로 인해 산산조각이 났고 화재 후에는 금속 구조물만이 남게 되었다.

하지만 놀랍게도 경기는 취소되지 않았다. 희생자들과 부상자들이 치료를 받고 트랙이 정리되는 동안 다른 드라이버들은 경주를 완주하려고 했다.

1955년 르망 사고

주최 측에서는 동시에 관중이 관중석에서 벗어나려고 한다면 부상자들의 대피가 더 복잡해졌을 것이라는 말과 함께 이러한 결정을 정당화했다. 이 비디오에서 사고가 발생한 순간을 확인할 수 있다. 이 영상은 매우 충격적이다.

르망 대참사의 치명적인 결과

이 사고로 인해 82명의 관중과 레이싱 드라이버인 피에르 레베가 목숨을 잃게 되었다. 경상을 입은 환자 또한 70명이 넘었다.

사고 후의 순간은 사람들을 오싹하게 했다. 사망한 관중의 대다수가 레베가 탄 차의 앞부분과 충돌했다. 엔진과 차체가 차량의 나머지 부품과 함께 미사일의 역할을 하여 불길이 솟구쳤다.

치명적인 사고 소식을 들은 후 메르세데스는 그 당시 선두를 달리고 있던 경주를 포기하기로 했다. 메르세데스는 1989년까지 다시 경주에 참여하지 않기로 했다.

누구의 잘못이었을까?

초반에는 미디어에서 갑작스러운 제동으로 연쇄 충돌을 유발한 인물인 마이크 호손을 비난했다.

나중에 그의 팀에서는 그가 다급히 연료를 보급받아야 한다는 경고를 받았다는 것을 보고했다. 그렇기에 호손은 그저 팀의 지시를 따르고 있었을 뿐이다.

누구의 잘못이었을까?

마침내 호손에게 과실이 있는 것으로 밝혀지지 않았다. 조사에서는 치명적인 사고가 특정 드라이버의 과실이 아닌 것으로 결론지었다. 이러한 판단은 다수 전문가의 의견과 사진 증거에 의해 뒷받침되었다.

안전 조치의 변화

사고가 발생한 후 수많은 안전 조치가 시행되었다. 그때까지만 해도 경주용 자동차에는 안전벨트의 착용이 요구되지 않았다. 안전벨트로 인해 화재 시 드라이버가 차량에서 빠져나오는 것이 늦어질 것으로 생각되었기 때문이다.

드라이버의 경우에는 방화복 착용이 요구되지 않았으며 헬멧도 머리 전체를 덮지 않았다. 이 사고가 발생한 후 이러한 문제를 해결하기 위한 안전 조치가 시행되었다.

군중을 보호하기 위한 안전 조치도 함께 제공되었다. 관중들은 트랙에서 더 먼 위치로 배치되었다. 이 사고로 인해 다양한 안전 조치를 시행할 수 있었지만, 이처럼 엄청난 비극을 막을 수 있었다고 생각하면 비통해지는 것이 사실이다.

  • Le Mans 1955, el peor accidente en la historia del automovilismo deportivo. 2011. Motor Pasión. https://www.motorpasion.com/otras-competiciones/le-mans-1955-el-peor-accidente-en-la-historia-del-automovilismo-deportivo-parte-2
  • Desastre de Le Mans en 1955. Wikipedia. https://es.wikipedia.org/wiki/Desastre_de_Le_Mans_en_1955