빈혈의 종류

2019년 12월 24일
혹시 빈혈이 있는가? 빈혈에는 여러 종류가 있으며 그 원인도 다 다르다. 따라서 빈혈이 있다고 생각이 되면 병원에 가서 검사를 받아 보는 게 좋다.

빈혈은 조직에 필요한 산소를 운반하는 적혈구의 능력이 떨어진 상태를 일컫는다. 그렇다면 적혈구는 무엇이고, 헤모글로빈은 무엇일까? 또 빈혈의 종류에는 어떤 게 있을까? 이 글에서 이 질문에 대한 답을 찾아보도록 하자.

적혈구

적혈구는 혈액을 우리가 알고 있는 빨간 피 색깔로 만들어주는 세포이다. 이 세포는 핵이 없으며 헤모글로빈이라는 빨간 단백질로 구성되어 있다.

신체의 여러 부분이 적혈구 생산에 도움을 주지만, 대부분의 작업은 골수에서 이루어진다. 골수는 뼈의 중앙에 있는 부드러운 조직이다. 혈액에서 순환되는 이 조직은 골수에 형성된다.

건강한 적혈구는 90일에서 120일 정도 생존하며, 이 기간 이후에는 제거된다. 신장에서 생성되는 에리스로포이에틴이라는 호르몬은 더 많은 적혈구를 생성하기 위해 골수에 신호를 보내는 역할을 한다.

적혈구가 제대로 형성되기 위해서는 철분, 비타민 B9 및 B12 ,엽산이 필요하다. 

한편, 헤모글로빈은 적혈구 내에서 산소를 운반하는 단백질이다. 붉은색을 띠는 이유는 철분이 많이 함유되어 있기 때문이다. 대개 빈혈이 있는 사람들은 헤모글로빈이 충분하지 않다.

적혈구 및 빈혈 유형

빈혈의 종류

먼저, 헤모글로빈 수치가 얼마인 게 정상인지부터 알아보자. 여성의 경우는 12g/dl이 정상이며, 임신 중에는 11g/dl까지 정상으로 본다. 그리고 남성의 경우는 13g/dl이 정상이다.

빈혈은 여러 종류이며, 빈혈의 원인도 다양하다. 빈혈은 일시적으로 생긴 것일 수도 있고 좀 심할 수도, 경미할 수도 있다. 빈혈이 의심된다면 병원에 가보는 게 좋다. 다음은 빈혈의 종류이다.

  • 철분 결핍 빈혈. 가장 흔한 유형의 빈혈이다.
  • 비타민 B12 결핍 빈혈. 적혈구 크기가 과도하게 커진 게 원인이다. 악성 빈혈이라고도 부른다.
  • 엽산 결핍으로 인한 빈혈. 이 종류의 빈혈도 적혈구 크기가 과도하게 커진 게 원인이다. 마찬가지로 악성 빈혈이라고도 부른다.
  • 만성 질환으로 인한 빈혈. 
  • 재생 불량성 빈혈. 전구체 줄기세포의 세포 병변으로 인한 골수이형성 빈혈을 포함한다.
  • 다른 병리학적 상황과 관련된 빈혈. 간 질환이나 갑상선 기능 항진증, 알코올 같은 독성 물질 섭취 등으로 인해 빈혈이 생긴 경우이다.

내재적 원인으로 인한 빈혈인 악성 빈혈

위에서도 언급했지만, 우리 몸에서 적혈구가 충분히 생성되기 위해서는 특정 비타민, 무기질, 영양소가 필요하다. 여러 가지 영양소 중 철분, 비타민 B12, 엽산이 가장 중요하다. 

내장이 비타민 B 12를 제대로 흡수하지 못하는 경우 악성 빈혈이 생기며, 이는 악성 빈혈의 원인이 된다. 신체 기능으로 인해 생기는 빈혈이긴 하지만 식습관으로 인해 생기는 경우도 있다.

빈혈의 일반적인 원인

우리 몸은 다음의 이유로 필수 영양소가 부족해지는 경우가 종종 있다.

  1. 위나 내장의 변화로 인해 영양소 흡수에 문제가 생기는 경우이다. 셀리악병이 있는 사람들에게 많이 나타난다.
  2. 나쁜 식습관. 이 경우에는 비타민 B12, 철분 및 엽산 결핍이 원인일 수 있다.
  3. 위나 내장 일부를 제거한 수술을 받은 경우
  4. 특정 약물 복용
  5. 정상보다 적혈구가 더 빨리 파괴되는 경우(면역 체계에 문제가 있는 경우 이렇게 될 수 있음)
  6. 만성 신장 질환, 암, 궤양성 대장염, 류머티즘성 관절염 등의 만성 질환이 있거나 어떤 병을 오래 앓은 경우 
  7. 유전적 이유. 겸상 적혈구성 빈혈 혹은 지중해 빈혈 같은 종류의 빈혈은 유전으로 인해 생길 수도 있다.
  8. 림프종, 백혈병, 골수이형성, 다발성골수종같이 골수 문제로 인해 빈혈이 생길 수 있는데, 이 경우는 무형성 빈혈로 분류된다.
  9. 출혈. 생리 기간이 너무 오래 지속하였거나 위궤양 등으로 혈액 손실이 많은 경우. 아니면 사고 등으로 피를 갑자기 많이 흘린 경우도 해당한다.
빈혈의 일반적인 원인

비타민 B12 및 B9 결핍 사례

우리 몸이 특정한 단백질을 제공하지 못하면 비타민 B 12가 결핍될 수 있다. 고유 인자 결핍은 위축 위염이나 면역력 같은 다른 소화 관련 병리로 인한 결과일 수 있다.

비타민 B12, B9를 충분히 섭취하지 않아 영양학적으로 결핍되는 경우도 있다. 이 경우는 위 분비 기능과 관계없다.

비타민 B12 와 B9는 기능을 공유하기 때문에 이 비타민이 결핍되면 악성 빈혈이 생길 수 있다. 둘 중 어떤 비타민이 결핍되었는지는 상관이 없는 것이다. 이런 맥락에서 보면 악성 빈혈은 비타민 B12 결핍을 가장하고 있는 것은 아닐까?

비타민 B12 는 생선, 고기, 계란, 우유, 유제품 같은 동물성 식품에 함유되어 있다. 채식 중에서는 비타민 B 12가 풍부한 식품이 없다. 

대신 식물성 식품은 B 9가 풍부하다. 그래서 빈혈이 있더라도 엽산이 풍부할 수 있는 것이다. 검사에서 그렇게 나오지 않아도 그렇다고 볼 수 있다. 

채식하는 사람들은 호모시스테인 및 메틸말론산 분석을 받아보아야 한다. 

빈혈은 종류가 다양하며, 또 꽤 흔한 질병이라는 점을 기억해야 한다. 예방법과 원인, 증상을 알아두는 것도 중요하다. 빈혈이 생기는 원인을 알아두면 평소에 조심할 수 있기 때문이다. 평소 음식으로 비타민을 충분히 먹을 수 없다면 멀티비타민 영양제를 복용하는 게 좋은지 의사에게 조언을 구해보자.

  • Salas-Salvadó, J., i Sanjaume, A. B., Casañas, R. T., i Solà, M. E. S., & Peláez, R. B. (Eds.). (2019). Nutrición y dietética clínica. Elsevier Health Sciences.