어린이를 위한 요가

2020년 1월 3일
어린이도 요가를 하면 좋은 점이 많다. 마음의 평화를 얻을 수 있고, 집중력 및 유연함도 키울 수 있다.

아이가 눈을 감고 몇 분이라도 아무 말을 하지 않고 차분하게 앉아있는 장면을 상상해보자. 부모가 되면 이런 모습을 꿈꿀 때가 있다. 상상이 잘 가는 모습은 아니지만 불가능한 건 아니다. 아이들도 요가를 하면 좋은 점이 많다. 이 글에서 어린이를 위한 요가에 관해 이야기해보려고 한다.

어린이를 위한 요가

4~5세가 되면 아이들도 요가 수업에 참여할 수 있다. 요가는 아이들에게도 여러모로 좋은 운동이다. 

먼저 아이들이 요가를 하면 좋은 점이 무엇인지 알아보자. 규칙적으로 요가를 하는 아이들은 자신감을 가지게 되고 집중력이 향상한다.

요가는 균형감을 키우는 데도 도움이 되며, 몸과 연결되는 경험을 할 수 있도록 해준다. 또 창의력이 자라나며, 감정을 공유하고 관리하고 인식하는 데에도 도움 된다.

그뿐만 아니라 요가는 수면 및 식욕 같은 생리 기능을 조절해준다. 아이들은 스마트폰이나 티브이 등의 화면과 기술에 지나치게 의존하지 않고도 재미있게 놀 수 있는 도구를 찾을 수 있게 되기 때문이다.

이게 끝이 아니다. 요가를 하면 어떤 상황에서든 더 나은 결정을 할 수 있게 되며, 편안하게 휴식할 수 있게 된다. 학교 폭력 감소, 식욕 장애 예방 및 자존감을 키우는데에도 도움이 된다.

아이들이 요가를 하면 좋은 점이 이토록 많다. 하지만 시작하기 전에 먼저 소아과 의사와 먼저 상담해 보기를 추천한다.

요가가 좋긴 하지만 너무 정적인 것 같다는 생각이 들면 유산소 운동을 병행하도록 해보자. 유산소 운동을 병행하면 에너지를 소모하는 동시에 차분한 시간도 보낼 수 있다.

어린이를 위한 요가
“요가는 유연성과 집중력을 키워주는 등 여러모로 아이들에게 좋은 운동이다.

어린이를 위한 요가 수업 구성

4∼5세가 되면 요가 수업에 참여해도 된다고 말하는 사람들도 있다. 하지만 4∼5세 무렵 아이들은 바깥에서 좀 더 뛰어놀고, 게임도 하고 그래야 할 나이다.

따라서 4∼5세보다는 약 7∼8세 무렵이 요가를 시작하기 좋은 시기라고 할 수 있다. 처음에는 매주 가는 게 좀 힘들 수 있기 때문에 이 운동에 익숙해지는 시간을 갖는 게 좋다.

요가 수업은 45분에서 90분 정도 지속한다. 아이가 요가 수업에 참여할 때 부모가 뒤에서 지켜보는 게 좋고, 아이와 함께 요가를 해도 좋다. 부모와 아이가 함께 요가를 하면 유대가 강화된다. 

또 아이들이 요가를 하면 새로운 일을 하는 것에 대한 불안을 극복할 수 있게 된다. 그리고 아이가 요가 하는 동안 부모는 잠깐의 고요한 시간을 보낼 기회도 가질 수 있다.

어린이 요가 수업은 게임, 노래, 악기, 이야기 등을 포함한다. 그래서 아이들이 재밌게 수업에 참여할 수 있다. 아이가 호흡은 잘할 줄 모르겠지만 요가 자세는 잘 따라 할 것이다. 

아마 아이들이 요가 선생님에게 집중하도록 하는 게 장 힘든 일이 될 것이다. 가만히 있지 않아 여러 번 주의를 줘야 하고, 운동 방법도 여러 번 설명해주어야 하겠지만 시간이 지나면 아이들은 잘 적응하게 된다.

어린이를 위한 요가 수업 구성

요가 수업이 하기 싫은 일이 되어서는 안 된다

어떤 경우든 아이에게 요가 연습을 강요해서는 안 된다. 하나의 경험으로 보고, 조금씩 받아들일 수 있도록 하는 게 가장 중요하다. 그렇게 하려면 부모로서 우리는 수업 중이나 가정에서 이 활동에 헌신해야 한다. 

아이가 만약 부모가 요가 하는 것을 본다면 호기심을 가질 수도 있다. 이 방법은 하나의 학습 방법이기도 하다.

또 어른과 아이가 함께 요가를 배울 수 있는 수업을 찾아보자. 동시에 아이들에게 요가를 재밌게 가르쳐주는 곳을 찾을 수 있다면 더할 나위 없이 좋다. 한 번 참여해보고 별로면 다른 수업을 찾으면 된다.

마지막으로 모범을 보여주는 것도 좋지만 집에서는 편안하게 휴식하는 것도 중요하다. 가정에서 언쟁이 잦고, 늘 긴장감이 있다면 아이와 함께 요가 수업 가는 건 아무 의미가 없다. 아이와 부모, 모두의 삶의 질을 향상하기 위해서는 항상 노력해야 함을 잊지 말자!

  • McGonigal, K. (2006). Yoga for kids. IDEA Fitness Journal.